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Ciência e Saúde

Por que ter um animal de estimação beneficia sua saúde mental?

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Você mora com um animal? Se a resposta for positiva, cuide dela com todo o seu amor e aproveite as enormes vantagens que ela proporciona à sua saúde mental. Nós dizemos a você os mais importantes.

Ter um animal de estimação beneficia sua saúde mental. Não importa se têm pelos, penas, escamas; se eles se deixarem abraçar ou você apenas observá-los fazendo suas coisas. A presença deles é reconfortante de muitas maneiras e de forma significativa.

A ciência não é estranha a isso e começa a descrever as vantagens da companhia de um animal na vida dos humanos. Vamos ver quais os efeitos do contato com outras espécies no humor e no bem-estar emocional. Convidamos você a continuar lendo.

Por que ter um animal de estimação beneficia sua saúde mental?

Com a companhia deles, os animais são capazes de modificar a química do nosso cérebro. É o que afirma um estudo publicado na Frontiers in Psychology  que constatou que a interação entre humanos e outras espécies provoca a liberação de oxitocina, o hormônio envolvido na criação de vínculos e sentimentos de calma e bem-estar.

Acariciar ou brincar com animais, bem como outras formas de contato físico, foram as ações mensuradas nesta pesquisa.

Assim como você fica feliz em compartilhar com um cachorro ou gato, por exemplo, também existe o efeito complementar. Em 2018, foi publicado um artigo na BMC Psychiatry , analisando esse efeito em pessoas com doenças mentais de longa duração.

Verificou-se que, se houvesse animais no processo, em tarefas desafiadoras, as respostas fisiológicas ao estresse (pressão alta, liberação de cortisol , etc.) diminuíam consideravelmente.

Cães e exercício físico

Atendendo às espécies normalmente encontradas nos lares, os cães são ideais para promover uma vida mais ativa nos seus cuidadores . Como precisam de pelo menos 2 caminhadas por dia, ajudam a abandonar o sedentarismo. Em média, é possível passar até 160 minutos por semana passeando com seus animais de estimação fora de casa, observa Journal of Physical Activity & Health .

Indiretamente, isso tem impacto na saúde. Conforme observado no American Journal of Preventive Medicine , o exercício físico contribui para melhorar a saúde mental e aliviar os sintomas de doenças como depressão ou ansiedade. Também é aconselhável adaptar esta atividade física à área que mais beneficia o ser humano.

Cuidados com animais de estimação e saúde mental

O próprio ato de cuidar e assumir responsabilidades também beneficia a mente. Na verdade, o livro Manual de terapia assistida por animais: fundamentos teóricos e diretrizes para a prática   (2016) afirma que o cuidado promove boa autoestima, um senso de propósito e sentimentos de conexão emocional.

Por outro lado, a compaixão pelos animais também é objeto de estudo; São diversas as investigações que investigam entre esta atitude e a promoção de comportamentos pró-ambientais e pró-sociais . Assim, destaca-se o papel dos centros e santuários de resgate de animais, onde com eles são geradas centenas de interações que promovem a empatia.

Animais aliviam a solidão e fornecem apoio social

Que os animais de estimação acompanhem é um fato que vem do conhecimento popular. Porém, isso é comprovado, sobretudo, em estudos de terapia assistida por animais aplicada a idosos, que indicam que os sentimentos de solidão diminuem.

Em outros grupos onde cuidar da saúde mental também é fundamental, como as neurodivergências , a eficácia das terapias assistidas por animais foi comprovada. No espectro do autismo, por exemplo, descobrem que os animais ajudam a melhorar o desenvolvimento das capacidades socioemocionais dos bebés com esta perturbação do neurodesenvolvimento.

Animal de estimação, saúde mental e ações por um mundo melhor: um elo indiscutível

É lógico pensar que uma atividade de cuidado desenvolve a consciência sobre os problemas ambientais e sociais do meio ambiente. Da mesma forma, dessa expansão da empatia  , derivam comportamentos de ação para resolvê-los, o que por sua vez produz uma maior sensação de controle e um aumento da autoestima.

Por outro lado, a relação entre a empatia para com os animais e as atitudes que promovem a sustentabilidade é comprovada em estudos, como o publicado na Global Environmental Change . Descreve que a empatia gerada a partir da interação humano-animal generaliza-se para a relação com o meio ambiente e a preocupação com sua preservação.

Cuidar de um animal de estimação tem um impacto positivo

A conclusão de todo esse discurso é que sim: cuidar de um animal de estimação tem impacto direto e positivo na saúde mental. Este impacto é exercido através do desenvolvimento da empatia e da geração de hormônios como a oxitocina, dando origem a atitudes mais compassivas e pró-sociais.

Por fim, vale destacar a ética nesta área.  Embora os benefícios da companhia de um animal sejam múltiplos, seria contrário a toda esta filosofia estabelecer com eles uma relação utilitária. A mente aberta, a empatia e o fim da solidão só são alcançados através da partilha daquele amor altruísta que os torna quem são.


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